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Jun 29 2012

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La patente de Vogel

patentesEn esta semana me enteré (via Tito Meléndez y Santia Velázquez ) de una patente desarrollada por el profesor Joseph Henry Vogel que tiene como propósito impedir que los estudiantes puedan prestar libros de texto o re-venderlos a otros. La patente se basa en la siguiente idea:

Todos los estudiantes que formen parte de un curso deberán participar en un apartado web, una actividad que contará para la calificación final. Los estudiantes sólo podrán tener acceso a esta web a través de un código especial que se obtiene mediante la compra de libros de texto asociados al apartado web.

De esta forma los estudiantes que no pagan no pueden participar en el curso y por lo tanto obtendrán una calificación más baja. Un sistema que asegura que los estudiantes no puedan seguir los cursos con libros de texto “piratas” como se hace diariamente entre decenas de miles de estudiantes. (Alt1040)

Además de la indignación que siento por un sistema que intenta eliminar una de las pocas maneras en que los estudiantes pueden economizar algún dinero, me llama la atención que la patente no tiene nada de original. Es más, no entiendo como es posible que se apruebe una patente de esta naturaleza cuando los códigos de acceso para acceder diferentes tipos de recursos están siendo utilizados desde hace varios años. La patente de Vogel no solo atenta contra los mejores intereses de los estudiantes, sino que es una muestra de lo absurdo del mundo de los patentes.

Como muy bien señala la profesora Santia Velázquez, la patente de Vogel atenta contra el movimiento de acceso abierto al aprendizaje iniciado por Universidades como MIT y Harvard. Es realmente trágico que sea un profesor de la UPR el que se haya “inventado” esta patente que esencialmente es una dirigida a beneficiar a las casas editoriales. Como resultado de la misma, un libro de texto puede venderse en múltiples ocasiones lo que significa un negocio redondo para las casas publicadoras.

Vogel justica su patente con esta cita: “Los profesores hacen cada vez más la vista gorda cuando los estudiantes aparecen en clase con páginas fotocopiadas. En otras ocasiones incluso se facilita la piratería con la inclusión de textos en la biblioteca para que se puedan fotocopiar.” ¿Qué deben hacer los profesores cuando los estudiantes traen páginas fotocopiadas? ¿Reclamarles que deben comprar el libro? ¿Cuál es pecado de poner algunas copias en la Biblioteca para los estudiantes que no pueden conseguir el libro? ¿Está acusando Vogel a los profesores de fomentar la piratería al realizar una practica que lo que pretende es ayudar al estudiante? Esta cita nos da una idea de que Vogel es un aliado de las Editoriales de libros de texto y que su patente es una anti-estudiante.

Después de varios días de recibir fuertes críticas de muchos sectores, Vogel en un comunicado de prensa señala que solicitará que aquellos estudiantes de escasos recursos se les exonere del pago por el acceso al foro. Me parece que Vogel peca de ingenuo al pensar que las editoriales van a aceptar su recomendación.

Mientras en el mundo se discuten las implicaciones de la “invención” de Vogel, en la Universidad de Puerto Rico, herida (¿de muerte?) y violada impunemente por los administradores de turno, reina el silencio y el desconocimiento sobre esta patente. En vez de aliarse con los grandes intereses de las editoriales, los educadores debemos ofrecer resistencia mediante la utilización de recursos educativos abiertos que se encuentran disponibles gratuitamente en Internet. La realidad es que en el siglo XXI no debemos depender de libros de texto. Y a los libros de texto y sus casas publicadores no los salvará ni el médico chino y mucho menos la patente nefasta de Vogel.

Fuentes en torno a la patente de Vogel:

Se concede patente que busca dejar a los estudiantes sin posibilidad de compartir libros de texto
http://alt1040.com/2012/06/patente-copyright-libros-de-texto

DRM contra los libros de texto | Pantallas
http://revistacaracteres.net/blogs/pantallas/2012/06/drm-contra-los-libros-de-texto/

Una nueva patente impide que los estudiantes compartan un libro
http://holageek.com/v1/2012/06/una-nueva-patente-impide-que-los-estudiantes-compartan-un-libro/

Patente contra la piratería detiene a estudiantes de compartir libros de textos | Tecnocápsulas
http://tecnocapsulas.com/2012/06/12/patente-contra-la-pirateria-detiene-a-estudiantes-de-compartir-libros-de-textos/

Access to Good Grades: a New Attempt to Protect Copyright (and Profits) «
http://thetextbookguru.com/2012/06/12/access-to-good-grades-a-new-attempt-to-protect-copyright-and-profits/

What Kind Of Professor Patents A Way To Make It More Expensive & More Difficult For Students To Learn? | Techdirt
http://www.techdirt.com/articles/20120612/03005619283/what-kind-professor-patents-way-to-make-it-more-expensive-more-difficult-students-to-learn.shtml

Fair Use or Unfair Profits for Textbook Publishers? | JETLaw: Vanderbilt Journal of Entertainment & Technology Law
http://www.jetlaw.org/?p=11956

Patent Aims To Punish Students Who Don’t Buy Textbooks
http://www.inquisitr.com/260531/patent-aims-to-punish-students-who-dont-buy-textbooks/

Joseph Henry Vogel 21st Century Worst Teacher | BUTCHERED PHOTO
http://butcheredphoto.com/joseph-henry-vogel-21st-centurys-worst-teacher/

Patent granted to encourage purchase of digital textbooks | Ars Technica
http://arstechnica.com/tech-policy/2012/06/patent-granted-to-encourage-purchase-of-digital-textbooks/

PATENT GRANTED FOR A “WEB-BASED SYSTEM” TO PREVENT TEXTBOOK PIRACY
http://www.prurgent.com/2012-06-03/pressrelease245343.htm

Anti-Piracy Patent Aims to Stop Students from Sharing Textbooks | Hacker News
http://news.ycombinator.com/item?id=4091924

New patent can stop students from sharing textbooks | ITworld
http://www.itworld.com/cloud-computing/281055/new-patent-can-stop-students-sharing-textbooks

John Baez – Google+ – Joseph Henry Vogel has patented a new method that would…
https://plus.google.com/117663015413546257905/posts/G3RjF9otPVG

Professor patents way to stop textbook sharing – Technology & science – Security – msnbc.com
http://www.msnbc.msn.com/id/47969316/ns/technology_and_science-security/

Principiis Obsta Textbook Patent Would Eliminate Access Code Fees for Students from Families of Low and Moderate Incomes
http://www.prweb.com/releases/prweb2012/6/prweb9611877.htm

Professor’s patent strangles textbook sharing on and offline | ZDNet
http://www.zdnet.com/blog/igeneration/professors-patent-strangles-textbook-sharing-on-and-offline/16369

Joseph Henry Vogel’s patent to fight textbook piracy.
http://www.slate.com/blogs/future_tense/2012/06/19/joseph_henry_vogel_s_patent_to_fight_textbook_piracy_.html

Web-based system and method to capture and distribute royalties for access to copyrighted academic texts by preventing unauthorized access to discussion boards associated with copyrighted acad – Patent # 8195571 – PatentGenius
http://www.patentgenius.com/patent/8195571.html

Anti-Piracy Patent Stops Students From Sharing Textbooks | TorrentFreak
http://torrentfreak.com/anti-piracy-patent-prevents-students-from-sharing-books-120610/

Professor patents way to stop textbook sharing – Technology & science – Security – msnbc.com
http://www.msnbc.msn.com/id/47969316/ns/technology_and_science-security/t/professor-patents-way-stop-textbook-sharing-students/#.T-pIwuxVBAU.twitter

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