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Sep 17 2006

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Conferencia magistral: "B.S. and the art of crap-detection"

Año: 1969. Lugar: Washington, DC. Evento: Convención Nacional de los Maestros de Inglés

En el programa de esta convención había una charla con un título poco tradicional: “Bullshit  and the art of crap-detection”. La misma sería ofrecida por  Neil Postman , un joven educador que en ese año también publicaría Teaching as a subversive activity y después se convertiría en uno de los más importantes críticos del uso irreflexivo de la tecnología.

En esa charla inolvidable (cuánto daría  poder ir al pasado y disfrutar de la misma) Postman disertó sobre una destreza esencial que el sistema educativo debe desarrollar en los estudiantes:

As I see it, the best things schools can do for kids is to help them learn how to distinguish useful talk from bullshit. I think almost all serious people understand that about 90% of all that goes on in school is practically useless, so what I am saying would not require the displacement of anything that is especially worthwhile. Even if it did, I would still be able to argue that helping kids to activate their crap-detectors should take precedence over any other legitimate educational aim.

Después de este magistral comienzo, Postman presenta  una tipología del B.S.:

1. la pomposidad del discurso:”Many people in our profession dwell almost exclusively in the realms of pomposity, and quite literally, would be unable to function, if not for the fact that our profession has made respectable this form of bullshit.”

2. Fanatismo: Dentro de este tipo, Postman discute el Eichmannism; un tipo de fanatismo que se caracteriza por no tolerar ningún tipo de evidencia que no esté de acuerdo con nuestro punto de vista. Su definición de este tipo de B.S.  no tiene precio:

Eichmannism is that form of bullshit which accepts as its starting and ending point official definitions, rules, and categories without regard for the realities of particular situations.

Postman nos ilumina a todos cuando escribe que la mejor manera de reducir el grado de B.S.  es  estar consciente de nuestra mortalidad. De esa manera nos enfocamos en lo que en realidad es esencial y no perdemos nuestro tiempo en banalidades.  Lo que lo lleva a postular la tercera y la cuarta ley de Postman:

Which brings me to the next point, best stated as Postman’s Third Law: “At any given time, the chief source of bullshit with which you have to contend is yourself.” The reason for this is explained in Postman’s Fourth Law, which is that almost nothing is about what you think it is about–including you.

Al final,  el mayor trabajo  es con uno mismo.  Lo que necesitamos es  menos “crap’ en el currículo y en nuestra vida y enfocarnos en lo que realmente es valioso. 

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Vía: Teaching Hacks

Para los interesados en la obra de Neil Postman pueden consultar estos enlaces:

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