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Sep 15 2007

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El poder de la mentoría en el desarrollo del estudiante

Bradley E. Cox & Elizabeth Orehovec. Faculty-Student Interaction Outside the Classroom: A Typology from a Residential College. The Review of Higher Education 30.4 (2007) 343-362

Se ha encontrado en múltiples estudio que la calidad y la cantidad de las interacciones entre los estudiantes y profesores es un componente que está relacionado al éxito de los estudiantes en su carrera universitaria. La mayor parte de las investigaciones que se han realizado para estudiar este asunto han utilizado métodos cuantitativas, principalmente los cuestionarios. El estudio de Cox y Orehovex utiliza entrevistas abiertas, observación partícipe y grupos focales para obtener un entendimiento más profundo de cómo se dan estas relaciones y los factores que la fomentan o la dificultan. Su foco fue en las interacciones que ocurren fuera del salón de clase entre estudiantes y profesores en un Colegio Residencial. Sus hallazgos principales se pueden resumir en esta gráfica:

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Encontraron cinco tipos de interacciones:

Disengagement: “We define disengagement as faculty and students not interacting outside the classroom. Our study revealed that, despite institutionally established conduits through which interaction could occur, the majority of the students and faculty members were not engaged with one another outside the classroom. The most obvious indicator of disengagement was the absence of faculty members at College functions.” Me parece que esta es una experiencia muy común en la mayor parte de las universidades.

Incidental Contact: “The second most frequently observed type of faculty-student interaction was incidental, or unintentional, contact between the faculty and students. Polite greetings and waves are typical of this type of interaction.” No hay mucho avance en este tipo de interacción pero por lo menos hay un reconocimiento de que el estudiante existe.

Functional interaction: “Occurs for a specific, institutionally related purpose. This type of interaction can include students asking professors academic questions, students and faculty members working on a College project together, or faculty members asking students institution-related questions.” Este es un tipo de interacción fuera de la sala de clases que asemeja la que puede darse dentro de la clase.

“In personal interaction, the interaction is purposeful (which distinguishes it from incidental contact) and revolves around the personal interest(s) of a faculty member and/or student (which distinguishes it from functional interaction). This is the type of interaction in which a personal—as distinguished from a purely professional—relationship can develop between a professor and a student.” Aqui ya esta germinando la semilla del proceso de mentoría. El profesor comienza a desarrollar una relación más humana con el estudiante.

Mentoring: “To be labeled as a mentoring relationship in our study, the relationship must have met all three criteria set forth by Anderson et al. (1995), who summarized Jacobi’s work: (a) direct assistance with career and professional development, (b) emotional and psychosocial support, and (c) role modeling. In essence, mentoring minimally required an extended relationship built on both functional and personal interactions. Y esta fue el tipo de relación que se dio con menos frecuencia en el estudio.

Los autores concluyen: “Perhaps, then, by embracing the notion that faculty-student interaction outside the classroom need not be formal or academic to hold value, institutions of higher learning can begin to tap the full potential of such interactions as an integral component of the undergraduate experience.”

Además de continuar trabajando para una educación de calidad en la sala de clases, es de vital importancia crear mecanismos fuera de las clases que fomenten la interacción entre estudiante/profesor. Pero como no es posible obligar a los profesores a ser mentores (tal vez se podría pero creo que esto es un proceso natural del cual no tenemos control total), lo que si es esencial es asegurarnos de reclutar a maestros y profesores que estén interesados en ser mentores y servir de modelos a los estudiantes. Aquellos que no les interese esta tarea, deben buscar trabajo en otro sitio.

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