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Ago 03 2008

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Hacia una psico-antropología de YouTube

Michael Welsch, antropólogo de Kansas State University y creador del famoso video The Machine is Us/ing Us, tiene un proyecto muy interesante dirigido a realizar una etnografía digital del fenómeno de Youtube. En junio ofreció una charla en la Biblioteca del Congreso en donde presenta los primeros resultados de este proyecto. En la charla incluye segmentos de videos en donde los usuarios hablan sobre lo que la comunidad de Youtube significa para ellos. Para comenzar a entender el poder de esta tecnología Welsch propone dos conceptos:  el concepto de James Joyce  de “aesthetic arrest” y “context collapse”. En relación  “aesthetic arrest” Welsch nos dice:

To see “being” is to see the person beyond your typical judgment of that person. To see “being” is not to “see” but the empathic experience of recognizing shared being. The viewer achieves what James Joyce calls “esthetic arrest,” a state in which “the mind is arrested and raised above desire and loathing.” In Joyce’s beautiful words, it is “the luminous silent stasis of esthetic pleasure, a spiritual state very like to that cardiac condition which the Italian physiologist Luigi Galvani … called the enchantment of the heart.”

Y en relación al concepto de “context collapse” expresa:

The problem is not lack of context. It is context collapse: an infinite number of contexts collapsing upon one another into that single moment of recording. The images, actions, and words captured by the lens at any moment can be transported to anywhere on the planet and preserved (the performer must assume) for all time. The little glass lens becomes the gateway to a blackhole sucking all of time and space – virtually all possible contexts – in upon itself.

Al final de la presentación Welsch presenta un video en donde podemos comprender claramente los aspectos terapéuticos y de sanación que  brinda esta tecnología y su comunidad de usuarios:

Presentación de Welsch en la Biblioteca del Congreso

Y eso que todavía algunos piensan que lo único real es lo físico y sostienen que la virtualidad es una mera ilusión. Pues ya es hora de que me lo demuestren con evidencia ya que los datos me indican todo lo contrario.

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